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WAGNER, VODKA E MISS, ANCHE QUESTO E’ SOFT POWER

di Roberto Favazzo      Aleksander Bikantov, 61 anni, è destinato a diventare il nuovo ambasciatore russo a Bangui.  Si prevede che a gennaio arriverà  nella capitale della Repubblica centrafricana.  Se questo diplomatico è noto ai giornalisti è perché dal 2014 è stato vicedirettore del servizio di comunicazione del ministero degli Esteri russo. È quindi più un profilo di comunicatore che di specialista in Africa quello scelto dal capo della diplomazia russa, Sergey Lavrov, in un momento in cui l’attivismo russo nel Paese e la presenza del Gruppo Wagner sono oggetto di forti critiche internazionali.  Alexander Bikantov succederà a Vladimir Titorenko, il cui modus operandi è stato giudicato “poco diplomatico” e che è tornato a Mosca quest’estate. Titorenko ha commesso diversi errori di natura comunicativa e politica  arrivando addirittura a prendere posizione  a favore dell’opposizione centrafricana.

Tuttavia, l’arrivo di Bikantov sembra subire alcunI ritardi. Il diplomatico doveva inizialmente assumere le sue funzioni in occasione della festa nazionale, il 1 dicembre, a Bangui.  Ma la parata militare si è svolta senza di lui.  Il giorno prima dell’evento, il presidente russo Vladimir Putin si era comunque premurato di telefonare di persona al capo dello Stato centrafricano Faustin Archange Touadéra per una trentina di minuti.

Se l’arrivo di Bikantov è stato ritardato ed è ancora discutibile, è perché nelle ultime settimane sul fascicolo centroafricano sono emersi forti dissidi tra i diplomatici e il gruppo paramilitare privato Wagner. Da parte sua, Wagner ha anche intrapreso una riorganizzazione.  Dalla partenza di Zakharov, che era il leader non ufficiale, il dispositivo di quasi 2.000 uomini è stato guidato da un trio: Dimitri Sytyi, Vitaly Perfilev e Alexander Vassily, un ex membro delle forze speciali russe.

L’eminenza grigia di Wagner, Evgeny Prigozhin, amico intimo di Vladimir Putin, si era recato personalmente a Bangui all’inizio di ottobre per discutere delle condizioni finanziarie dell’impegno dell’azienda russa nel Paese. Pochi giorni dopo, è stato Dmitri Utkin a visitare la capitale centrafricana. Arrivato il 1 novembre a bordo di un Tupolev, il co-fondatore di Wagner ha preso alloggio al Palazzo Berengo, base di addestramento per gli istruttori russi situata a un centinaio di chilometri da Bangui.

Utkin, in particolare, è stato in prima linea nell’arresto il 19 novembre del ministro Hassan Bouba, rilasciato poco dopo.  Uomo chiave dell’intelligence russa nel Paese, il signore della guerra è stato ufficialmente imprigionato nel campo di Roux per cinque giorni. In realtà si trattava di un espediente per sfuggire al procedimento giudiziario avviato dal Tribunale penale speciale. Durante il suo soggiorno, Utkin ha incontrato il ministro dello sport Aristide Briand Reboas, ex direttore generale dell’intelligence sotto François Bozizé, che continua a godere di una certa influenza  in tutto il Paese.  Ha anche incontrato il ministro della Difesa Jean-Claude Rameaux Bireau, nipote del presidente Touadéra, e l’ex primo ministro Firmin Ngrebada.  I due uomini sono al centro del sistema di potere russo nel Paese .

La prolungata permanenza di Utkin a Bangui aveva in particolare lo scopo di appianare i rapporti tra il gruppo paramilitare e le autorità centrafricane, che erano stati danneggiati negli ultimi mesi.  Da parte russa, le entrate finanziarie, doganali e minerarie, sono insufficienti nonostante l’impegno di Wagner nella Repubblica centrafricana.  La presentazione pubblica da parte del ministero della Giustizia di un rapporto che evocava abusi da parte di istruttori russi a settembre aveva, inoltre, irritato Mosca ai massimi livelli.

La riqualificazione del sistema militare russo nel Paese include il rafforzamento della sicurezza dei siti minerari. Utkin ha anche ridistribuito le truppe. Nelle ultime settimane gli istruttori hanno lasciato Bakouma, Nzko e Bria nell’Est del Paese, per discorsi a Bangui e soprattutto Bambari. All’inizio della stagione secca, lo spostamento di gruppi armati dal Ciad e dal Sudan ha preoccupato il personale di Wagner, così come il rafforzamento del sistema militare ciadiano al confine con l’Africa centrale, nel Nord-Ovest.

Nonostante questo contesto teso e incerto, il “soft power” russo continua a funzionare a pieno regime.  La seconda parte del film Tourist, girata nella Repubblica Centrafricana, è uscita all’inizio di dicembre. In secondo luogo da diversi giorni la capitale è ricoperta di pubblicità inneggianti alla nuova marca di vodka Wa na Wa (“Fuoco, nient’altro che fuoco”), “prodotta nella Repubblica Centrafricana con tecnologia russa”.

Infine, la Russia sarà il principale sponsor finanziario della nuova edizione del concorso Miss Africa Centrale.  L’edizione 2021, prevista per il 30 dicembre, è organizzata da Jihane Service, moglie del direttore generale della sicurezza presidenziale, il generale Alfred Service.

di Roberto Favazzo

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One Comment

  1. Carlo Geneletti Carlo Geneletti 10 Gennaio 2022

    interessante. Un paio di domande: perché c’è stato un contrasto tra diplomatici e Wagner? Utkin non è citato tra i dirigenti di Wagner, mi sto perdendo qualcosa? Pensavo che lo fosse. O i dirigenti citati lo sono del reparto Wagner nella RCA? Su Prigozhin, ci sono certezze che sia il finanziatore di Wagner o solo illazioni? E, se solo illazioni, quanto solide?

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